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  • Benjamin De Menil

Virtual jazz!

Updated: Sep 14, 2020

Students Complete Online Summer Jazz Course With JAZZ HOUSE KiDS


In July and August, three Academia de Bachata students showed us that staying home wouldn’t stop them from exploring new styles of music. Emely Díaz (piano), Edickson García (guitar), and Esthefani Polanco (drums/percussion) completed an intensive remote course with JAZZ HOUSE KiDS, a leading US arts education and performance organization headed by renowned jazz musicians Melissa Walker and Christian McBride. The four-week program consisted of group classes, private lessons, and workshops/masterclasses led by accomplished instructors such as McBride, Billy Hart, and Helen Sung.



Representing the Dominican Republic and The DREAM Project’s Academia de Bachata, our students joined 80 young musicians from across the globe in a deep exploration of jazz performance: improvisation on their instruments, understanding and breaking down jazz standards, and composing their own pieces.


The course concluded with an online showcase featuring performances by students, with each student recording their parts remotely and then joining them to form a virtual ensemble. Click here to watch the final performance on the JAZZ HOUSE KiDS’ Facebook page!

Pianist Emely Díaz shared her thoughts on participating in the course: “It was an incredible experience for me. At first it was difficult getting used to doing classes in English, but I was able to adapt and develop my musical knowledge. These classes have taught me that if you want to progress and grow in music, you need lots of practice, dedication, and passion.”


Benjamin de Menil, founder and director of Academia de Bachata, noted that the summer program was a “transformational experience for Emely, Esthefani, and Edickson. For kids of Cabarete to have the opportunity to work with such great teachers and students from all parts of the world was eye- and ear-opening.


Instructor and trumpetist Nathan Eklund commented on the Bachata Academy students’ participation in his composition course: “While their experience with mainstream jazz may be minimal, the enthusiasm and work ethic they brought to their month in our program was apparent throughout the entire time. Furthermore, the growth they all demonstrated absorbing and applying the swing concepts we focused on in our virtual ensemble was significant and showed the high level of musicianship they all possess.”


We are excited to continue our partnership with JAZZ HOUSE KiDS as our students progress with their studies of jazz and blues during this school year.


Click here to learn more about JAZZ HOUSE KiDS' programs.


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Los estudiantes completan en línea el curso de jazz de verano con JAZZ HOUSE KiDS

El verano pasado, tres estudiantes de la Academia de Bachata nos demostraron que quedarse en casa no les impediría explorar nuevos estilos de música. Emely Díaz (piano), Edickson García (guitarra) y Esthefani Polanco (batería/percusión) completaron un curso intensivo a distancia con JAZZ HOUSE KiDS, una organización líder en educación y presentación artística con sede en los EE.UU. y dirigida por los reconocidos músicos de jazz Melissa Walker y Christian McBride.

El programa de cuatro semanas consistió en clases grupales, lecciones privadas y talleres/clases magistrales dirigidas por instructores consumados como McBride, Billy Hart, y Helen Sung.



Representando a la República Dominicana y The DREAM Project junto a jóvenes músicos de todo el mundo, nuestros estudiantes se sumergieron en elementos clave de la música jazz: improvisación instrumental, comprensión y ruptura de los estándares del jazz y composición de sus propias piezas. El curso concluyó con un showcase final en línea que mostraba colaboraciones de video por los estudiantes. ¡Haga click aquí si quieres verlo en la página de Facebook de JAZZ HOUSE KiDS!

La pianista Emely Díaz compartió su opinión sobre su participación en el curso: “Fue una experiencia increíble para mí. Al principio me costó acostumbrarme a hacer clases de inglés, pero pude adaptarme y desarrollar mis conocimientos musicales. Estas clases me han enseñado que si quieres progresar y crecer en la música, necesitas mucha práctica, dedicación y pasión.”

Benjamin de Menil, fundador y director de la Academia de Bachata, notó que el programa de verano fue “una experiencia transformadora para Emely, Esthefani, y Edickson. Para los niños de Cabarete tener la oportunidad de trabajar con maestros y estudiantes tan buenos de todas partes del mundo fue una revelación."

El instructor y trompetista Nathan Eklund comentó sobre la participación de los estudiantes de la Academia Bachata en su curso de composición: “Si bien su experiencia con el jazz convencional puede ser poca, el entusiasmo y la ética de trabajo que aportaron a su mes en nuestro programa fue evidente durante todo el tiempo. Además, el crecimiento que todos demostraron al absorber y aplicar los conceptos de swing en los que nos enfocamos en nuestro conjunto virtual fue significativo y mostró el alto nivel de maestría musical que todos poseen.”

Estamos entusiasmados de seguir colaborando con JAZZ HOUSE KiDS mientras nuestros estudiantes profundizan en sus estudios de jazz y blues durante este año académico.


Haga click aquí para aprender más sobre los programas de JAZZ HOUSE KiDS.

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