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  • Benjamin De Menil

Women in Bachata — Speech by Emely Díaz, 2020

Click below to watch Academia student Emely Diaz talk about the impact of arts education on Dominican women in bachata music and beyond:



Transcript: Speech by Emely Díaz on Feb. 27, 2020 at The DREAM Project Gala in New York City


Good evening — my name is Emely Díaz and I'm 17 years old. I started taking classes with the DREAM Project in Montessori when I was three years old. Since then I have participated in most of DREAM's programs, including Young Stars, Community Libraries, Lit Club, Mi Mundo, My Very Own Library, Deportes Para La Vida, summer camp, and music.


Today I'm here representing the Bachata Academy - DREAM Project. And as students, we feel very proud to belong to the only bachata academy, not only in the Dominican Republic, but also in the whole world.


This evening we are going to captivate you with the rhythm that we carry in our blood, which we have learned to express instinctively thanks to our musical director Benjamin de Menil and our teachers Abel Martinez and Mártires de Leon. Many years ago, sadly bachata was considered inappropriate in our culture. But today this genre has given rise to a positive impact on our generation. We hope that you enjoy. But before we get back to playing, I want to comment on another aspect of my identity: Dominican women.


Around the world, the opinion of men has been taken more seriously than that of women. But we know that we are as strong and courageous, that we are equally intelligent, and that we can achieve everything–confronting all the obstacles that are standing in our way. This evening I want to call attention to all those women that always have fought for their dreams. My best example to follow is my mom, who never has given up, despite difficulties. And she has shown me, in a head with dreams, there is no space for fears. Throughout history every time, it's the women who have empowered themselves in different places. As we can see in sports, culture, science, politics, and many more. That's why I want to invite all the women to dare: whatever we want is possible — we just have to make it a reality.


Thank you.


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Transcripción: Discurso por Emely Díaz el 27 de febrero, 2020 en la Gala de The DREAM Project en La Ciudad de Nueva York


Buenas tardes — mi nombre es Emely Díaz, y tengo 17 años. Comencé a tomar clases con The DREAM Project en su programa Montessori cuando tenía tres años. Desde entonces, he participado en la mayoría de los programas de DREAM incluyendo Estrellas Jóvenes, Community Libraries, Lit Club, Mi Mundo, My Very Own Library, Deportes Para La Vida, el campamento de verano, y música.


Hoy estoy aquí representando a la Academia de Bachata, parte de The DREAM Project. Como estudiantes, nos sentimos muy orgullosos de ser parte de la única academia de bachata, no solamente en la República Dominicana, sino en el mundo entero.


Esta tarde, vamos a cautivarlos con un ritmo que llevamos en nuestra sangre lo cual hemos aprendido a expresar musicalmente gracias a nuestro director musical Benjamin de Menil y nuestros profesores Abel Martinez y Mártires de León. Hace muchos años atrás, tristemente, la bachata era considerada inapropiada en nuestro país. Pero hoy, este género ha logrado un impacto positivo en nuestra generación. Esperamos que ustedes disfruten. Sin embargo, antes de continuar con la presentación, quiero comentar en otro aspecto de mi identidad: las mujeres dominicanas.


A través del mundo, la opinión de los hombres se ha tomado con más seriedad que la de las mujeres. Pero, sabemos que somos fuertes y valientes — somos igual de inteligentes, y podemos lograr todo enfrentando a todos los obstáculos delante de nosotras. Esta tarde, quiero llamar la atención a todas esas mujeres que siempre han luchado por sus sueños. El mejor ejemplo que tengo para seguir es mi mamá, quien nunca se ha rendido a pesar de las dificultades. Me ha enseñado que, en un sueño, no hay espacio para el miedo. A través de la historia, cada vez y cada día, hay mujeres que se han empoderado en distintos lugares como podemos ver en los deportes, la cultura, la ciencia, la política, y mucho más. Por eso, les quiero invitar a todas las mujeres a atreverse: lo que sea que queramos es posible — solo tenemos que realizarla.


Gracias.

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